Ormai è possibile poter arrivare a un livello avanzato di qualsiasi lingua incluso l’inglese, usando le risorse che si trovano online. Questo vale anche se ci si vuole preparare all’esame IELTS.  Direi che in linea di massima chi si prepara da solo spesso ottiene risultati migliori di chi invece segue un corso. Ciò succede per il semplice motivo che chi si prepara da solo tende a usare iniziativa per trovare occasioni per imparare, mentre chi segue un corso non di rado una volta fatte le lezioni e gli esercizi pensa di aver tutto il necessario.

In ogni caso anche se seguite un corso dovrete migliorare la vostra conoscenza con libri, film, musica, radio e tutto quello che potete trovare facilmente online. In fondo anche se studiate per un esame, nel caso di una lingua viva come l’inglese lo scopo vero dovrebbe essere quello di impararla bene e non solo di passare l’esame, o no?

Come funziona l’esame IELTS?

Per prepararsi a questo esame dovete prima sapere come effettivamente funziona e cosa dovete sapere per prepararvi ad affrontarlo.

Lo IELTS che significa -International English Language Testing System– è un esame per misurare che la propria conoscenza dell’inglese sia avanzata abbastanza per certe mansioni o anche in certi casi (questo vale per esempio per il Regno Unito)  per frequentare l’università.

esame ielts

Una cosa importante da ricordare è che IELTS è curato dal British Council e University of Cambridge ESOL Examinations e quindi è di inglese britannico e non americano.  Ci sono infatti differenze sia di spelling che di grammatica tra l’inglese britannico e quello americano.

Molti italiani usano lo spelling e grammatica americani quando scrivono e quindi se volete fare l’esame IELTS dovete usare l’inglese britannico! Se invece volete studiare in USA o vi serve un inglese americano potete prendere in considerazione l’esame TOEFL.

Lo IELTS è spesso anche richiesto per immigrare in Nuova Zelanda o Australia, per avere certi permessi di lavoro dovete dimostrare di avere un buon inglese e l’esame IELTS è una delle prove che prendono in considerazione.

Se cercate un lavoro in un paese di lingua inglese però, avere un certificato IELTS conta poco e niente per la maggioranza dei posti di lavoro, sapere la lingua del posto dovrebbe essere un fattore scontato, quindi non ha nemmeno senso metterlo nel CV, anche per il semplice motivo che la maggioranza di chi legge i CV, se non in settore accademico o linguistico,  non ha idea di cosa sia.

Per chiarire le idee ci sono due tipi di esami. Quello Academic che è per chi vuole iscriversi all’università e quello General. Il primo è un po’ più difficile per i moduli di scrittura e lettura, mentre quelli di ascolto e di conversazione sono uguali per tutti.

L’esame dura 2 ore e 45 minuti. Non sono permessi dizionari o telefoni cellulari di qualsiasi tipo all’esame, solo un documento, matita e gomma per cancellare.

Il test consiste di 4 moduli Speaking, Listening, Writing e Reading e riceverete un voto finale per ogni modulo.

Il voto parte dallo 0 (per chi non ha nemmeno tentato l’esame) e 9. Se fate l’Academic per studiare nel Regno Unito tenete presente che le migliori università britanniche richiedono un minimo di 7 o 7,5. Ci sono università che accettano un voto minore, ma sono in genere gli istituti ritenuti ‘scadenti’ e che sono poco selettivi.

Modulo di Lettura

Il testo consiste nella lettura di tre brani seguiti da 40 domande. Avrete un’ ora di tempo per completare questa parte. Le domande sono in formato diverso, per alcune dovete scegliere la risposta giusta tra quattro opzioni, in altre dovrete completare una frase. Il terzo brano è molto più difficile del primo, quindi cercate di non stare più di 15/16 minuti sul primo per avere il tempo di fare anche il terzo. Prima dell’esame è importante esercitarsi su come usare il tempo.

Modulo di Scrittura

È diviso in due parti che hanno esercizi diversi per l’Academic o il General. Per il General dovete fare una lettera di almeno 150 parole per la situazione che vi verrà data e poi completare una specie di tema di 250 parole su un argomento preciso. 250 parole non sono effettivamente molte e non dovrebbe essere un problema farlo, se si ha effettivamente un livello di inglese da IELTS.

Per l’Academic nella prima parte dovete interpretare e spiegare a parole il significato di un grafico o diagramma che avrete di fronte e la seconda parte è un breve tema con un inglese più accademico sull’argomento che vi viene dato. Oltre alla grammatica e ortografia dovete anche dimostrare di saper comunicare in maniera chiara e comprensibile. Quindi per prepararsi all’esame IELTS bene bisogna tenere presente di questo.

Modulo di Conversazione

Diviso in tre parti, la prima parte sembra un colloquio con una serie di domande a cui dovrete rispondere nel miglior modo possibile.

Per la seconda parte invece dovete fare un breve monologo di 3 o 4 minuti sull’argomento che vi viene dato. La terza parte invece consiste in una conversazione di 4 o 5 minuti sempre sull’argomento che avete già discusso. In tutto questo modulo dura circa 15 minuti.

Modulo di Ascolto

Questo modulo dura circa 40 minuti e dovete ascoltare quattro sezioni e per ognuna dovete rispondere a 10 domande. Alcune domande richiedono di scrivere la risposta e quindi dovete fare molta attenzione a scrivere sempre in inglese corretto, anche se è un test di ascolto. Altre domande invece faranno scegliere un risposta tra una scelta di opzioni o completare una frase e sono quindi più semplici.

Libri per prepararsi all’esame IELTS

Molti anche se studiano da soli e su internet preferiscono ancora studiare su un libro o almeno avere un testo come guida e seguire un programma preciso ci sono diversi libri che si rivolgono a aspetti diversi. Alcuni di questi libri sono proprio per studenti che vogliono prepararsi da soli.

In genere un consiglio che possiamo darvi è di acquistare solo un libro di base ma di investire in un altro libro indirizzato a migliorare un’area in cui vi sentite deboli.

Fate attenzione a tutti i libri che vi promettono dritte per prendere un punteggio alto. Purtroppo non esistono molte scorciatoie, l’unico modo per prendere un punteggio alto è studiare e fare pratica, in poche parole migliorare il vostro inglese. Non ci sono trucchi per passare lo IELTS, per farlo bisogna sapere l’inglese.

The Official Cambridge Guide to IELTS Student's Book with Answers with DVD-ROM [Lingua inglese]: Link Amazon Cominciamo dalla guida ufficiale allo IELTS, un libro  relativamente economico (se seguite il link lo trovate spesso anche scontato) ma molto utile. Ci sono scuole di pensiero che ritengono che questo libro è l’unico che dovete comprare. Altri consigliano di comprare questo ma di acquistare anche un libro solo di esercizi per fare più pratica. Cambridge Grammar for IELTS Student's Book with Answers and Audio CD: Link Amazon

Uno dei libri più consigliati per chi vuole studiare per prepararsi all’esame IELTS, questo libro vi insegna la grammatica ma in un modo meno noioso di altri libri, gli esercizi di ascolto sono anche molto utili.

Action Plan for IELTS. Academic Module. Self-Study Pack (Book and CD): A last-minute self-study plan. Intermediate to Advanced: Link Amazon Questo libro è consigliato a chi vuole iscriversi all’università britannica e vuole studiare da solo per l’esame IELTS [(IELTS Practice Exams)] [ By (author) Lin Lougheed ] [August, 2013]: Link Amazon Libro completo per la preparazione allo IELTS contiene anche esercizi di ascolto e prove di esame, alcuni lo amano ma altri lo odiano. Cambridge IELTS 7 Self-study Pack (Student's Book with Answers and Audio CDs (2)) Examination Papers from University of Cambridge ESOL Examinations: Link Amazon

Un pacchetto completo per chi vuole studiare da solo, un libro ufficiale Cambridge, non particolarmente economico, ma indubbiamente utile.

Objective IELTS Advanced Self Study Student's Book with CD ROM [Lingua inglese]: Link Amazon

Un altro ottimo libro che vi permette di fare un ripasso della grammatica, migliorare il vocabolario e molto altro.  Il CD vi offre esercizi da fare sul PC e prove di ascolto.  Se studiate da soli ci vuole abbastanza tempo per completare il libro e fare tutti gli esercizi,  prendetelo mesi prima dell’esame  e non all’ultimo momento e vi servirà moltissimo

New Insight into IELTS: Student's Book Pack with answers and CD: Link Amazon Un pacchetto completo per prepararsi Objective IELTS. Advanced. Workbook with answers. Per le Scuole superiori. Con espansione online: Link Amazon Fare esercizi è sempre utile e questo libro economico ne contiene tanti Action Plan for IELTS. General Training Module. Self-Study Pack (Book and CD): A last-minute self-study plan. Intermediate to Advanced: Link Amazon

Un altro libro che vi prepara sia allo IELTS per l’università che a quello generale. Contiene tutto quello che serve sapere per presentarsi all’esame dalla grammatica ai phrasal verbs. Utile a chi ha poco tempo.

Improve Your Skills for IELTS: Listening & Speaking for IELTS (6.0 - 7.5). Student's Book with MPO, Key and 2 Audio-CDs: Link Amazon Libro con CD con esercizi di comprensione per prepararvi all’esame per chi avesse bisogno di fare esercizi per il modulo di ascolto.

 

Links utili a risorse gratuite per l’esame IELTS

Internet offre una vera e propria miniera di risorse per imparare l’inglese e prepararvi all’esame IELTS senza spendere niente

Test per lo IELTS

Esercizi per lo IELTS

Tanti esercizi anche qui

Exam English ha altri esami per fare pratica

Test d’ascolto gratuiti

Offerto dal British Council qualche esercizio per fare pratica

Forum per lo IELTS  potete anche trovare utile questo forum e trovare altre persone che si stanno preparando a farlo o l’hanno fatto.

Road  to IELTS ha molto materiale strutturato

Online IELTS practice tests ha materiale per fare esercizio

Ci sono anche siti che offrono corsi online e materiale per fare pratica a pagamento, il costo è comunque inferiore a quello di un corso normale e il fatto che potete studiare quando volete anche nel cuore della notte, può essere un grosso vantaggio, soprattutto per chi fa i turni.

Ma ricordatevi sempre che per prepararvi all’esame IELTS non occorre e non basta solo fare gli esercizi per passarlo, potete migliorare veramente il vostro inglese leggendo, guardando film e facendo anche cose che vi interessano per migliorare la lingua. Se avete capito come funziona l’esame e avete veramente migliorato la vostra conoscenza della lingua, lo passerete molto facilmente.