The Long Weekend di Adrian Tinniswood

Oggi parliamo di un libro di saggistica, chiamato The Long Weekend: Life in the English Country House, 1918-1939. Come dice il titolo questo è un libro che parla delle ‘country houses’ che piacerà a tutti gli anglofili e amanti del periodo.

Si tratta di un libro ben documentato sulle case di campagna in Gran Bretagna nel periodo tra le due guerre mondiali.Il titolo è un po ‘ fuorviante, in quanto non discute tanto del long weekend, ovvero i lunghi parties che le famiglie altolocate tenevano regolarmente, la maggior parte del libro  parla di quello che è successo alle numerose case di campagna in Gran Bretagna in quel periodo.

C’è un po ‘ di materiale su come le persone cenavano, pranzavano e facevano la prima colazione e quello che ci si aspettava da loro, Queste pagine saranno la gioia degli appassionati di Downton Abbey.

Il periodo è stato importante per le tradizionali case di campagna che ospitavano chi aveva terreni e spesso anche i villaggi . MoOlti in questo periodo andarono in bancarotta, incapace di modernizzarsi e dovettero vendere tutto a volte a persone che erano nuovi al business, ad esempio molti ricchi americani comprarono una casa di campagna,  ma anche artisti e politici.

Altri furono demoliti o andarono a fuoco. . Uno, Agecroft Hall fu smantellato nel 1926 e ricostruito in Virginia. Icountry housel libro è una miniera d’oro per trovare eccentricità e aneddoti, un tizio di nome Berners che viveva a a Faringdon tingeva i piccioni di blu o verde.

Nel libro si ritrovano personaggi famosi dele periodo, come Vita Sackville-West che decisero  di lasciare la loro  casa quando la porta accanto di proprietà fu acquistata da “gente di polli” . La paura di vivere accanto ai polli li fece cdercare e trovare un’altra proprietà, il famoso castello di Sissinghurst, dove in seguito progettarono i meravigliosi giardini.

Ci sono altre storie del tempo come Stephen Courtauld che comprò Eltham Palace, dove Enrico VIII era cresciuto, della stessa famiglia che ha aperto la Courtauld Institute e Gallery. Hever Castle (dove Anna Bolena visse) e il castello di Leeds furono stati acquistati anche da americani.

C’è anche un capitolo sulle proprietà  della famiglia reale, per esempio come avevano acquisito Sandringham e il  Castello di Windsor nel secolo precedente. Molte di queste proprietà mi sono familiari e  il libro è stato facile da leggere, credo che avrebbe meno senso per qualcuno che non conosce bene  la casa di campagna britannica in generale. Una mappa sarebbe stato anche utile nel libro. Alcuni capitoli di architettura e decorazioni erano un po ‘noiosi, ma erano una piccola parte del libro e quelli interessanti in questi aspetti probabilmente li amranno.

Una copia di questo libro è stato gentilmente dato a me da NetGalley in cambio di una recensione onesta.

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