japanSe vi piace il Giappone abbiamo oggi un libro britannico del 1911 scritto da un John Finnemore. Il libro è sulla storia del Giappone e contiene delle belle illustrazioni.

Il libro è nel dominio pubblico e potete trovarlo qui.

Inizia con la storia del Giappone da Marco Polo che durante i suoi viaggi in Cina sentì parlare di una terra chiamata ‘Chipangue’. Secondo questi racconti gli abitanti erano civilizzati, bianchi e molto religiosi, cose ovviamente ritenute positive a quei tempi.

Ma sapevano poco delle origini del Giappone, c;erano tante leggende però che facevano risalire gli imperatori ad una Dea del Sole e dal famoso Jimmu, il primo imperatore del Giappone. Dalle leggende Jimmu fece grandi imprese e coquistò anche i popoli barbari che abitavano nelle isole.

Il libro pensa che queste leggende si riferivano ai tempi del Giappone quando ci furono tante migrazioni e diverse tribù. In genere l’aspetto religioso viene usato per giustificare una presa di potere, spesso da persone che arrivano da altrove.

Il libro non parla solo di storia antica ma anche di come si sono sviluppate tradizioni tipicamente giapponesi. Per esempio quella de samurai. Come possiamo leggere qui

In the history of Japan from the Middle Ages to the present day the order of men known as Samurai has taken a part of the greatest importance.

japan1What was a Samurai ? He was, first of all and last of all, a soldier — a man who had the right to bear two swords, to wield one in defence of his lord, to use the other to take his own life before he would suffer dishonour. The Samurai were the knights who formed the mih- tary clans, each of the latter under the rule of a  Japanese   great lord who was served with the utmost devotion by his followers.

When Chinese influence swept into Japan, one of its effects was to divide the officers of the State into two separate classes, those who took charge of civil affairs, matters of government, and those who took in hand the campaigns which the empire waged against its foes. Some great families showed much skill in military affairs, and these leaders little by little gathered around them a military class.

Il libro non è esattamente recente ma contiene molta storia giapponese scritta in maniera ancora molto leggibile e scorrevole.

Se vi interessa il Giappone, potete scaricare il libro gratis, anche solo per guardare le belle illustrazioni (sono venti in tutto, qui ne abbiamo messe solo due), create da  Miss Wakana Utagawa.

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